Dat vliegen soms rampzalig eindigt, is iedereen bekend. Uitschieters zijn dicht bij huis bijvoorbeeld de Bijlmerramp en wereldwijd misschien wel de grootste ramp: 11 september 2001. Soms lukt een vliegtuigkaping niet en levert het een bizar verhaal op. Zoals dat van Auburn Calloway, die op 7 april 1994 een vliegtuig probeerde te kapen.

Calloway werkte bij FedEx en had gelogen over zijn vliegervaringen. Daarom dreigde FedEx hem te ontslaan. Dat zou dus betekenen dat de geldkraan bij hem werd dichtgedraaid. Om zijn familie van geld te voorzien, plande Calloway een vliegramp. Hij sloot een levensverzekering af van 2,5 miljoen dollar. Het plan: vlucht 705 kapen en het vliegtuig in een zelfmoordpoging neer laten storten op het hoofdkwartier van FedEx.

Fedex 705Zo ging hij in Memphis aan boord om zogenaamd elektronica naar Silicon Valley te brengen. Calloway slaagde erin een harpoengeweer en een paar hamers mee te nemen in een gitaarkoffer. Naast Calloway was een piloot, een co-piloot en een boordwerktuigkundige aan boord.

Na acht minuten in de lucht te zijn, drong Calloway de cockpit binnen met een hamer, om de crew van het leven te beroven. Een vuurwapen was effectiever geweest, maar door de verwondingen die hij met een hamer kon maken, zou de crash op een ongeluk lijken, waardoor de familie van Calloway de 2,5 miljoen dollar zou krijgen. Hij sloeg de co-piloot bewusteloos. De andere crewleden verlieten hun positie om Calloway tegen te houden. Inmiddels was de co-piloot bijgekomen. Hij nam het roer over en wist Calloway dankzij extreme vliegmanoeuvres uit balans te brengen. Calloway werd overmeesterd en uiteindelijk kwam het toestel veilig aan de grond in Memphis. Calloway kreeg levenslang en de crewleden kregen een gouden medaille voor heldenmoed van de Airline Pilots Association.

+Lees Verder